Uma memsahib no Paquistão



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Foto: autor Foto de destaque: Zainub

Uma expatriada americana no Paquistão se depara com a cor de sua pele em todos os lugares que ela olha.

"Sardar ji, a Memsahib chegou."

Eu reprimo um estremecimento por ser identificada como a "mulher estrangeira branca". Memsahib é meu rótulo Urdu menos favorito. Eu me acostumei um pouco com o olhar fixo, o sussurro de "Dekho! Ghori larki hai! " (Veja! É uma garota branca!), E constantemente sendo chamada de Angrez ou britânica. Freqüentemente surpreendo meus admiradores ao responder atrevidamente a eles em urdu que não sou britânico, mas sim americano.

Quando alguém se refere a mim como memsahib, eu sei que eles estão fazendo isso para ser educado, mas isso evoca toda uma história de boas esposas de oficiais do exército britânico andando em salas de estar requintadas em meados do século XIX. Não quero ser chamada de memsahib ou ghori; Prefiro ser chamado de professor, escritor ou qualquer outra coisa que me identifique além da cor da minha pele.

Sorrio para o guarda que me chamou de memsahib enquanto conto o troco para o motorista do riquixá. O guarda leva a mão à testa enrugada e me faz uma saudação. Sua mão está rígida para prestar atenção em sua boina de feltro cor de oliva monótona, mas seus olhos brilham com bondade. Eu ofereço um aceno e uma saudação em retorno enquanto faço meu caminho em direção ao prédio principal da faculdade.

Foi no Paquistão que tive de enfrentar as vantagens e desvantagens inerentes ao privilégio histórico e cultural dos brancos. O creme de beleza Fair and Lovely pode ser comprado em quase qualquer salão de beleza de beira de estrada, e cada salão de beleza feminino oferece várias maneiras de clarear e clarear o tom de sua pele.

Para casamentos, as mulheres usam pó branco e base para ficarem mais leves; os que exageram acabam parecendo crianças fantasmagóricas em plena fantasia nupcial. Mais de uma vez, quando perguntei a uma mulher mais velha sobre sua nora, a primeira coisa que ela respondeu foi: "Ela é muito clara, não tem a cor do trigo ou pele escura".

Por ter a pele clara, os moradores menos educados costumam presumir muitas coisas sobre mim. À primeira vista, muitos me veem como rica, educada, americana e, ao mesmo tempo, uma cristã e uma mulher livre.

Um bando de homens me cercará segundos depois de sair de um trem, ônibus, táxi ou riquixá. "Ji, você quer comprar tapetes?" "Que tal algumas joias de ouro para uma senhora bonita?" “Serviço de táxi para o hotel do meu irmão?” Além dos touts típicos, os homens tentam me agarrar ou roçar em mim.

Mulheres brancas tendem a ser equiparadas a prostitutas, já que a experiência da maioria dos homens locais com mulheres brancas é limitada à pornografia e filmes de Hollywood. A “provocação de Eva”, como a imprensa indiana chama, certamente não se limita às mulheres brancas; as mulheres brancas têm mais probabilidade de serem alvos desse passatempo popular do que as mulheres locais.

Embora a privação de melanina certamente tenha suas desvantagens no subcontinente indiano, também existem muitos privilégios, ou pelo menos o que são percebidos como privilégios, concedidos àqueles de pele clara. Muitas vezes, quando uma pessoa branca visita uma igreja local no Punjab, a ghora ou ghori é enfeitada com flores e pedida para ficar na frente da congregação e cumprimentar a todos. O pastor pode pedir aos estrangeiros que se sentem nos melhores lugares, ou mesmo no palco. Às vezes, o convidado branco será solicitado a pregar sem aviso prévio, considerando se o convidado é cristão ou não.

Vários empregos me ofereceram simplesmente por ser estrangeiro, embora eu fosse totalmente desqualificado para os cargos. Certa vez, fui convidado para uma entrevista para um emprego de diretor de escola, embora eu tivesse apenas um ano de experiência como professor em uma escola K-12. Outra vez, fui levado para uma reunião de publicidade. Achei que fosse me encontrar com alguns amigos e, de repente, fui apresentado como um "consultor estrangeiro". Meu marido português recebeu uma oferta para ensinar espanhol em nível universitário. Ele nem fala espanhol.

Foto: autor

Na maioria das vezes, tínhamos de explicar aos moradores por que NÃO éramos as melhores pessoas para o trabalho. Passei uma semana inteira dizendo insistentemente a um editor local em Lahore que não era a pessoa certa para escrever um currículo completo de inglês K-8 para escolas paquistanesas. A resposta da editora: “Tudo bem, só queremos seu nome na capa do livro e uma bela foto na capa do livro. Encontre dois ou três outros estrangeiros na América, e podemos colocar seus nomes na capa também. Essa é a nova tendência; eles não precisam contribuir. Parece ... bom. ”

Quando cheguei ao Paquistão, fiquei impressionado com a hospitalidade dos moradores, e ainda estou, embora agora desconfie de hospitalidade e convites não solicitados. Ser uma memsahib pode ser cansativo, especialmente durante a temporada de casamentos.

"Olá, Heather, você está livre esta noite?"

“Hum, estou em casa. E aí?"

“É a cerimônia de casamento do meu primo em segundo grau da aldeia do meu tio. Você deve se vestir bem e vir ao barat comigo. Thik hai? "

Quando pessoas que eu mal conhecia começaram a me convidar para as cerimônias de casamento de três dias de um primo distante, comecei a entender que certas pessoas queriam a companhia da minha cor de pele mais do que a minha.

Acendo as luzes da sala de aula e pego a pasta cheia de papéis para devolver durante meu seminário de redação criativa. Hoje é o último dia de aula e não deixei de me vestir com elegância em um shalwar kameez da moda. Eu sei que meus alunos terão suas câmeras. A maioria nunca teve aulas com um estrangeiro antes e quer uma prova fotográfica para suas famílias e amigos.

Eu sei que sou branco. Sei que as pessoas que veem essas fotos se referem a mim como ghori, memsahib ou Angrez. Passo uma nova camada de batom e me entrego a ser novidade.


Assista o vídeo: Пакистан. Вся правда. Такого никто не ожидал. Пешавар. Pakistan, Peshawar #6


Comentários:

  1. Donn

    Não claramente



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