Semilla Nueva: plantando novas sementes na Guatemala



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Cortesia das fotos do autor

[Nota do editor: Megan Kimble foi uma redatora selecionada para viajar com o Green Living Project para documentar os esforços de sustentabilidade ambiental e comunitária na Guatemala e Belize. Este é um dos vários despachos que ela está arquivando para Matador.]

Chegamos à escaldante costa da Guatemala esperando ver um pôr do sol escaldante. Em vez disso, bloqueando a estrada para a praia, um horizonte em chamas de milho queimando bloqueou nossa visão, ondas de fumaça recortadas contra o céu escuro.

A queima de safras é um grande problema na Guatemala, profundamente enraizado nas crenças culturais de que queimar os resíduos que permanecem após a colheita “limpa” a terra, limpando-a para uma nova estação de plantio. O que a queima realmente faz é concentrar os nutrientes do solo em uma leve camada de cinzas que muitas vezes é soprada para longe, deixando o solo vulnerável à erosão em chuvas fortes e secas com vento.

Estamos aqui, nesta fazenda remota no sul da Guatemala, com Semilla Nueva, uma pequena organização sem fins lucrativos que trabalha para ajudar os agricultores a aprender e implementar práticas agrícolas sustentáveis ​​em suas fazendas e na comunidade.

Em comunidades como esta, onde os agricultores cultivam como seus pais faziam, a agricultura de base química cria um ciclo de dependência. Os agricultores contam com fertilizantes químicos e pesticidas para manter a produtividade estável. Mas, à medida que os produtos químicos - e as colheitas - retiram os nutrientes do solo, os agricultores devem adicionar ainda mais fertilizantes ao solo na próxima temporada.

Os fertilizantes químicos não apenas corroem o solo, mas recentemente eles começaram a corroer os lucros da maioria dos agricultores. Entre 2006 e 2007, o custo dos fertilizantes na Guatemala aumentou 300%. Esse aumento de preços combinado com um aumento nas condições climáticas extremas - secas em 2008, inundações em 2009 - fizeram com que a agricultura não fosse mais um empreendimento lucrativo para muitos camponeses; na verdade, eles estão perdendo dinheiro.

Semilla Nueva está na Guatemala para apresentar aos agricultores ideias alternativas - como rotação de safras, adubo verde e compostagem de minhocas. Eles trabalham com promotores, ou líderes comunitários, em sete comunidades em toda a Guatemala. A ideia é que, primeiro construindo um relacionamento com um agricultor, ensinando-o como ele pode aumentar sua produção e reduzir seus custos, o promotor vai ensinar outros agricultores em sua comunidade, ganhando uma participação no processo de desenvolvimento.

Isaias Alvarado, o primeiro promotor Semilla Nueva trabalhou com no litoral, é o líder comunitário aqui em La Maquina. “Tivemos muitas perdas [de safras] nos últimos anos”, disse ele. “Nossos pais nos ensinaram a queimar a terra, e talvez isso não seja tão bom. É importante comunicar-se não apenas aqui, mas também com outras pessoas do município. Tenho orgulho de compartilhar essas novas tecnologias com minha comunidade, com outras pessoas. ”

Isaias é o chefe de uma casa movimentada - cheia de galinhas grasnando, crianças rindo e o tapa silencioso de tortilhas no fogão. Curt Bowen e Darren Yondorf, diretores executivos e de campo de Semilla Nueva, entraram nesta casa movimentada como se fosse deles - um testemunho da força dos relacionamentos que formaram aqui.

Foto cortesia do autor

No ano passado, Isaias tentou duas novas tecnologias - adubo verde e lavoura de conservação. O adubo verde é uma cultura de cobertura, plantada fora da estação, quando a terra geralmente fica em pousio. As culturas de cobertura não apenas restauram o nitrogênio, a umidade e as bactérias do solo, como também protegem as camadas superiores do sol e da erosão. A matéria verde pode então ser lavrada de volta ao solo, fixando ainda mais nutrientes antes que as sementes sejam plantadas. Embora o principal benefício do adubo verde seja a construção da saúde do solo, o que acaba aumentando a produtividade, este é um objetivo difícil de quantificar para os agricultores pobres. O que é quantificável é que essas safras muitas vezes podem ser vendidas, como a macuna Curt e Darren ajudaram a plantar no ano passado, e as necessidades de fertilizantes dos agricultores são reduzidas, promovendo a independência muito necessária dos preços flutuantes dos produtos químicos.

De acordo com Curt, 60 a 70% dos fertilizantes usados ​​em todo o mundo são nitrogênio puro. Em vez de usar combustíveis fósseis para fabricar nitrogênio - o nutriente mais importante para plantações saudáveis ​​- o adubo verde retira o nitrogênio do ar e o coloca no solo. “O adubo verde é a tecnologia mais importante da agricultura orgânica”, disse Curt. “Você tem que encontrar uma maneira de obter nutrientes para suas plantas, e o nitrogênio atmosférico é um recurso ilimitado.”

Da mesma forma, a lavoura de conservação é uma alternativa simples, mas poderosa, para a queima de safras. Quando o milho é colhido, fileiras de talos alinham o campo; os agricultores chamam esse resíduo de “sujo” e o queimam. No cultivo de conservação, ou "plantio direto", os agricultores simplesmente cortam os caules do milho, deixam-nos decompor no solo e plantam as safras da próxima temporada diretamente sobre os restos. Isso não apenas evita o rompimento do solo (e liberação de dióxido de carbono) pelo cultivo, mas também protege o solo das variações climáticas.

“No final das contas, Semilla Nueva está plantando novas sementes (daí o nome) no solo da Guatemala não apenas para ajudar no sustento dos agricultores que se tornaram uma família para eles, mas também porque vêem esses pequenos agricultores como elos importantes em um cadeia mundial. ”

Infelizmente, Semilla Nueva está lutando contra uma forte rejeição cultural ao plantio nesses campos de aparência desordenada. Tendo Isaias como modelo, eles precisam demonstrar que esta nova tecnologia produz melhor solo - e mais milho - para atrair outros agricultores a experimentá-la.

Em última análise, Semilla Nueva está plantando novas sementes (daí o nome) no solo da Guatemala não apenas para ajudar no sustento dos agricultores que se tornaram uma família para eles, mas também porque vêem esses pequenos agricultores como elos importantes em uma sociedade mundial corrente.

“O solo representa a casca fina de que dependemos para a maior parte de nossa produção global de alimentos”, disse Darren. “Você influencia os agricultores rurais, você influencia a segurança alimentar global.”

Conexão com a comunidade:

Se você estiver interessado em ler os outros despachos de Megan de seu trabalho com o Projeto Vida Verde, leia Rastreando Macacos Uivadores Negros no Santuário de Babuínos da Comunidade e Projeto Vida Verde: Conservação em Belize.


Assista o vídeo: Caju, como plantar caju pela semente


Comentários:

  1. Mazulabar

    Saberei, muito obrigado pela ajuda nesta pergunta.

  2. Jacobe

    É claro. E com isso me deparei.

  3. Radburt

    É uma ideia notável, bastante valiosa



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